霸王龙, 地球上最大的恐龙,可能有 一个使它在炎热的天气变得凉爽有趣的身体部位:密苏里大学哥伦比亚研究的一个新的大学表明,霸王龙的头部拥有史前“空调”,作为内部恒温器。

这项研究发表在“ The Anatomical Record ”中, 对霸王龙头部解剖学的新见解推翻了100多年来的理论。此前,科学家认为霸王龙颅骨顶部的两个巨大洞(背颞窗)充满了有助于下颌运动的肌肉。然而,这项研究的首席研究员凯西·霍利迪(Casey Holliday)对这种类型的恐龙身体部位存在感到奇怪,这个假设令人费解。
霍利迪在一份新闻声明中说: “肌肉从下颌上升,旋转90度,然后沿着颅骨顶部移动,这真的很奇怪。” “然而,根据我们与短吻鳄和其他爬行动物的合作,我们现在有很多令人信服的证据证明这个地区的血管。”

热成像技术使研究人员能够在佛罗里达州圣奥古斯丁鳄鱼农场动物园捕捉鳄鱼的体温。

该团队使用热成像,也称为可将热量转化为可见光的装置,并分析了佛罗里达州圣奥古斯丁鳄鱼农场动物园的短吻鳄。根据佛罗里达大学生物系实验室协调员Kent Vliet的说法,研究小组注意到短吻鳄的体内有一个交叉循环系统。这一发现使得该团队相信血管可能是霸王龙的内部恒温器。

霸王龙头骨的图形热图像。

“我们注意到当它变凉,鳄鱼正在尝试预热时,我们的热成像在他们头骨顶部的这些洞中显示出大的热点,表明温度升高。然而,在它变暖的那天晚些时候,这些洞看起来很暗,就像它们被关闭以保持凉爽一样,“Vliet解释道。“这与先前的证据表明鳄鱼有一个交叉循环系统 – 或可以说是一个内部恒温器。”
在检查了短吻鳄之后,研究小组利用他们的热成像数据研究了鳄鱼和恐龙的化石残骸,以了解颅骨孔随时间的变化情况。通过这项研究,科学家们可以更好地了解过去霸王龙的头骨如何帮助调节体温。

“我们知道,与霸王龙类似,鳄鱼的头骨顶部有洞,它们充满了血管。然而,100多年来,我们一直将肌肉放入与恐龙相似的空间,“俄亥俄大学传统骨科医学院解剖学教授拉里威特默说。“通过使用当前动物的一些解剖学和生理学,我们可以证明我们可以推翻关于这部分霸王龙颅骨解剖学的早期假设。”