Galaxy Messier 81,也被称为M81,是2003年8月美国宇航局斯皮策太空望远镜发射后首批发布的数据集之一。为了庆祝望远镜诞辰16周年,美国宇航局发布了标志性星系的新红外图像,强调其美丽的风车像形状。

美国国家航空航天局的斯皮策太空望远镜拍摄了墨西哥81号星系的红外图像,该星系被附近恒星的紫外线和可见光所沐浴。

上面的Spitzer红外图像是一个复合马赛克,融合了红外阵列相机(IRAC)的数据,波长为3.6 / 4.5微米(蓝色/青色)和8微米(绿色),数据来自多波段成像光度计(MIPS)24 美国宇航局的一份新闻声明说,微米(红色)。3.6微米近红外数据(蓝色)追踪恒星的散射,尽管斯皮策图像实际上并未受到模糊尘埃的影响,并且显示出平滑的恒星质量分布,M81的螺旋臂在背景中呈现柔和的外观。

上面的Spitzer红外图像是一个复合马赛克,融合了红外阵列相机(IRAC)的数据,波长为3.6 / 4.5微米(蓝色/青色)和8微米(绿色),数据来自多波段成像光度计(MIPS)24 美国宇航局的一份新闻声明说,微米(红色)。3.6微米近红外数据(蓝色)追踪恒星的散射,尽管斯皮策图像实际上并未受到模糊尘埃的影响,并且显示出平滑的恒星质量分布,M81的螺旋臂在背景中呈现柔和的外观。

一旦移动到更长的波长,螺旋臂就成为M81的主要特征。在图像中,8微米发射(绿色)受到由邻近明亮恒星加热的热尘辐射的红外光的影响。M81中的灰尘被附近恒星的紫外线和可见光浸透。一旦它吸收紫外线或可见光光子,就会使灰尘颗粒变暖并在更长的红外波长下重新发射能量。

这些尘埃颗粒的特征是硅酸盐,岩石形成矿物,其化学性质类似于沙滩砂,碳质颗粒和多环芳烃,并追踪M81中的气体分布。这种充分混合的气体,可以在无线电波长和尘埃中感应,为未来的恒星发展创造了原料来源。24微米MIPS数据(红色)分散在整个螺旋臂中,显示灰尘被加热到高温附近的大质量恒星出生在巨大的电离氢区域。
Galaxy Messier 81位于大熊座的北部星座,其中还包括一个名为北斗七星的天体显示器。距离我们1200万光年远,可以通过双筒望远镜或小型望远镜轻松看到M81。