世界卫生组织在预测福岛核灾将会在未来造成的癌症病患数量时,所用的模型是一个叫做线性无阈的模型,这个模型有一个很大的问题。首先我们要先来了解什么叫做线性无阈关系,线性关系代表你丢一个数字进去,它会依照你丢进去的数字还原某个固定的倍数。

因为我们将要讨论的辐射量与癌症风险来说,每100mSv就会增加5‰的癌症风险,200就是10‰,300就是15‰,以此类推,而阈代表的就是门槛,无阈就是没有门槛的意思。

如果辐射与癌症的关系有门槛的话,代表当辐射量低到一定程度的时候就不会再增加你的癌症的风险了。线性无阈,翻译成白话文,就是说不管你吸收到的辐射有多低,都会增加你的癌症的风险。听起来很有道理对不对?但是问题就是累积到现在,流行病学的研究并没有强烈的证据证实低于100mSv的辐射会增加癌症风险。目前许多国际组织像是WHO和ICRP继续使用线性无阈模型只是因为它比较简单,而且保守又谨慎而已。

这次的福岛核灾中,日本政府强制疏散了大约20万人,以线性无阈模型来预测的话,这个行动从无情的癌症手中拯救了最多245个无辜的生命,不过到目前为止因为这次疏散所造成的压力,疲劳和延误治疗而死的大约570人,现在线性无阈模型被使用的历史已经超过50年了,当时的出发点是任何一点的辐射都有同样的几率可以破坏DNA进而造成基因突变,这一点没什么问题,但是现在,我们对基因及细胞的了解让我们知道光是DNA的破坏是没办法导致癌症发生的,因为其实我们的细胞每天都需要跟更多更严重的问题对抗,举例来说我们的身体里的每个细胞每天都会因为氧化而造成超过1000处的DNA破坏,相较之下mSv的辐射却只会造成大约一百处类似的DNA破坏。没错,我们的身体因为经过漫长的生物演化,早就具备了修复这些破坏防止癌症发生的机制,有许多研究显示比起平日的背景辐射量,稍高剂量的辐射更能够启动这些修复机制,更有研究发现低剂量辐射所启动的基因跟高剂量辐射所启动基因有非常大的不同,这就更进一步地否定了低剂量服是能够沿用线性无阈模型的假说了,更夸张的是有些研究甚至发现长期接受低剂量的辐射甚至有可能会减少因为癌症而死亡的几率。

你还记得30年前左右在台湾爆发的辐射钢筋事件吗?经过多年的研究后发现这些受到超过九年辐射的住户因癌症死亡的风险只有一般大众的3%,是不是都想去接受辐射了呢?

不过,这个研究只是回溯性研究而已,代表它有可能会受到很多干扰因素影响一些人辐射对人体真正的影响,还需要有更多的对照实验来证实,但在大众对辐射充满恐慌的现代,这种研究实在不可能会被认可,也就是说线性无阈模型不仅造成了许多不必要的人命以及经济损失外,还让我们丧失了非常大的机会成本。