1960年代起,美国陆续发生多起与环境污染相关的事件。1969年,关心环境议题的威斯康辛州参议员尼尔森在西雅图向全国发表演说,使得东西岸2000多万人在1970年的春天进行了一场环境保护大游行,那天正是4月22号,也就是后来的地球日。1990年代后,这项活动从美国走向世界,成为世界级的环境保护宣传日。


在这天,全世界每个角落都有着自己的方式宣扬各自爱护地球的永续观念,地球日这天让我们重新检视地球中最重要的水资源。
地球有70%的面积被水所覆盖,但其中的97.5%都是咸水,剩下的2.5%才是人类能用的淡水,而且全世界只有15%的人口生活在淡水资源相对丰富的地区,住在缺乏淡水资源地区的人口占20%,光是为了取水,每天就可能要走上六公里。根据联合国资料,世界上有6.63亿人口缺乏干净饮用水,每年有近3105万个五岁以下的儿童因为喝了不干净的水而死亡,干净的用水其实是非常稀少的,那要怎么样才能维护稀少干净的水资源呢?可以从短期看,长期来看,短期的部分有制定污染水源的法则或是回收使用过的污水再利用的。


例如,2013年美国IT研究机构用叶康制作生物滤网过滤家庭废水,是目前研究的污水再利用的最新技术之一;长期的部分就是加强汲水区保育管理节约用水农业用水技术改良等。
2010年,联合国大学高等研究所与日本环境省发起了里山倡议,提倡人在环境中获取生活所需的同时,也必须扛起保护生物多样性与自然运作的责任,和大自然和谐相处。
台湾贡寮山村的梯田就采用里山倡议的方式,顺应自然,不使用污染环境的肥料与农药,使溪水稳定,田间生物逐渐丰富多元,不止水土保持水资源在这里都不会被浪费无染。


那除了这些方法以外,我们平常还可以做些什么呢?很简单,像是重复利用水资源购买成分天然的清洁剂,不随意丢弃废物到水沟或河川中等,只要大家都这样做就能够达到一定的效果。环保不是为了行善,而是为了让我们在这个名为地球的家可以待的更久更久!